生命的暂停键?科学家首次在小鼠大脑中找到“冬眠开关”

时间:2020-07-15 05:31:23来源:瞒上欺下网作者:沧州市

来源:学术经纬

童话故事中,睡美人沉睡100年,时间停滞 ,容颜不老;科幻电影中,宇航员在漫长的星际旅行时,静静躺在休眠舱里,穿越浩瀚太空。

尽管这些是人们幻想中的情形,根据科学家们最新的一组发现,按下“生命暂停键”的想法离现实或许没有那么遥远。

近日,顶尖学术期刊《自然》在线发表了两篇研究论文,来自美国哈佛医学院和日本筑波大学的两支研究团队,“背靠背”在小鼠的大脑中找到一群特殊的神经细胞,对体温控制起着关键作用。人为激活这些神经细胞,可以触发小鼠进入类似冬眠的状态 ,让体温和能量消耗都大大降低。并且,动物从这种状态恢复后,没有出现组织器官和行为异常。研究人员希望,基于这一发现,可以在人类身上实现“人工冬眠”。

▲《自然》刊发的评论认为,这两项研究刷新了我们对体温调节的认识▲《自然》刊发的评论认为 ,这两项研究刷新了我们对体温调节的认识

大自然中,蛙、蛇、熊等动物可以在严酷的冬天、食物短缺的季节或是其他极端条件下,通过冬眠行为(季节性休眠)生存下来。与日常的睡眠不同,冬眠涉及全身生理变化,心跳减慢、呼吸变弱,耗氧量更少,体温还会显著下降。

为什么有的动物会冬眠 、有的动物不冬眠 ?这个问题不仅让五六岁小孩子好奇,也激发了很多科学家为之探索 。

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